June 10th, 2016

The Tao Is Tao (40)



                                              The fool
                                performs his deeds of merit
                                        in full public view,
                                 reaping praise and vanity,
                               and losing the fruits of virtue.

                                           The religious
                                           carry humility
                                on their heads like a crown,
                                      falling prey to vanity.

                                             The wise
                                 avoid public deeds of merit,
                                        knowing it is only
                              the deed performed in obscurity
                                     that brings true merit
                                   and nourishes the spirit.

                                        The Taoist sage
                                    residing in emptiness,
                                   does not care for merit
                                        and simply does
                                 what compassion dictates,
                                   irrespective of whether
                              the deed is performed in public
                                 or in the safety of obscurity.

                                          The true self
                                        centered in Tao
                               cannot be harmed by praise,
                                     and does not need
                                 the nourishment of humility.

                                          The true self
                                   is part of the absolute
                                          and truly free.

                                                     --Jos Stabbert